[Reflexión No.11] Plan de sostenibilidad de “Vistazo”

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La estrategia de financiamiento de mi medio “Vistazo” será empezar desarrollando únicamente contenido gratis a través de un canal de youtube y el blog. La idea es que cuando el medio ya tenga sus seguidores en la web, se limite la cantidad de contenido que se pueda ver diariamente. Para consumir contenido ilimitado, la audiencia deberá pagar la suscripción del medio.

Evidentemente, como la audiencia nicho a la que apunta mi medio empieza a temprana edad (22-32 años), los costos no serán muy altos para que sean accesibles a los usuarios más jóvenes. Al tiempo, se harán promociones para atrapar a la audiencia y lograr que paguen la suscripción (por ejemplo, reciba un mes gratis antes de empezar a pagar su suscripción, o descuentos por el pago de seis meses o un año completo) y se mantendrá el canal de youtube en el que se publicarán algunos videos para también ganar ingresos a través de ese portal.

 

 

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[reflexión no. 12] Sobre la charla de Marcelo Franco

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En la charla de Marcelo, la idea de convertir la Coca-Cola de nuevo en agua, de salir de lo complejo y volver a lo simple, me hizo recordar la idea principal de mi medio (Vistazo): sencillez y practicidad.

Durante las clases, mientras desarrollábamos la idea del medio, se me fueron ocurriendo más y más cosas para hacer en cada video lista, pero esa “regresión” de la que hablaba Marcelo es la clave para que mi medio funcione. Mientras más sencillo sea, mejor. Esto se debe a que la audiencia a la que busco llegar no desea saber a profundidad todas las noticias sino solo aquellas que llamen su atención que, mensualmente, son muy pocas.

Al mismo tiempo, tomando en cuenta lo que se dijo en la charla sobre la necesidad de que el contenido producido se pueda relacionar y pueda interactuar con contenido previo hecho por mi medio, me hizo pensar en referencias o links que pueda agregar. Hasta ahora solo había pensado incluir links que remitieran a los mejores reportajes hechos por otros medios, como recomendaciones para quienes deseen saber más sobre alguna noticia en específico. Sin embargo, esto me hizo considerar colocar links en mis videos para ver otros contenidos de Vistazo que estén relacionados según temas.

[Reflexión No.13] ¿Qué hace reir a mi audiencia?

Portrait of business colleagues holding each other and laughing

La pregunta para mi medio del futuro es saber a cuál tipo de humor responde más la audiencia a la que quiero llegar. ¿Cómo hablarles para que el medio sea informativo y entretenido al mismo tiempo?

Para lograr esto creo que debo hacer tres cosas: primero, examinar la competencia y las comedias más populares entre mi audiencia para saber cuáles son los tipos de chistes a los que más responden. Segundo, hacer los primeros videos con diferentes tipos de humor y ver a cuál responde más el nicho al que quiero llegar. Incluso podría hacer grupos de estudio entre conocidos. Tercero y último, una vez que estén hechos los videos y tenga el blog, montar encuestas en una columna lateral para averiguar qué le gusta más al público y qué desea consumir.

Una vez que tenga el tipo de humor definido, tengo que volver a realizar el primer paso para refinarlo. Es decir, si selecciono el sarcasmo, debo estudiar otros programas y comedias que lo utilicen para mejorar la calidad de mi medio.

No basta con leer y escribir

Muchos creen que el periodismo como profesión se está extinguiendo pero al mismo tiempo las escuelas y facultades de periodismo no dejan de admitir y graduar estudiantes con el título de periodistas, reporteros, comunicadores. Es indudable que un buen periodista en nuestra época no sólo debe contar con buenas habilidades de escritura, sino también de fotografía, creación y edición de video, administración de empresas, tecnología y desarrollo de sitios web, entre otras. La instrucción del periodismo tradicional se centra en hacer memorizar al alumnado las preguntas de la pirámide invertida, la importancia y forma de conducir la verificación de fuentes, los géneros, las estrategias de reportería, la edición, entre otros asuntos. En este contexto mi pregunta surge de la transición que parece estar viviendo la profesión, ¿ofrecen las instituciones académicas programas que instruyan a los futuros periodistas en todas las áreas que el mercado laboral y la realidad globalizada les exige? Mi respuesta es un sí parcial.

El primer paso que surtí para responder a la pregunta fue buscar el ranking de universidades que dictan programas relacionados con periodismo. Específicamente revisé la medición QS World University Rankings 2015 en la categoría Comunicación y Estudios de Medios. Los resultados arrojaron una lista de universidades y de esta enumeración revisé varias instituciones. En esta entrada mencionaré los temas que abarcan algunos de los programas  académicos que revisé y que tienen relación con la pregunta formulada.

La escuela de periodismo de la Universidad de Texas en Austin, ubicada en el cuarto puesto, menciona en su curriculum para el programa de pregrado que se dictan clases referidas a los temas críticos en el periodismo moderno y las sociedades democráticas, relato de historias a través de herramientas digitales como imagen, audio y video. También existe un enfoque en escritura, reportaje y edición de contenidos para el impreso, espacios de radiodifusión y la web. Aunado a esto, más adelante en el currículo, se plantean énfasis en temas sociales como por ejemplo: mujeres, grupos minoritarios, asuntos internacionales, ambiente, salud pública, religión y economía. En la escuela de periodismo y comunicación de masas de la Universidad de Wisconsin Madison se repiten varios de los cursos que se incluyen en el programa de la Universidad de Texas. La Universidad de Wisconsin tiene en particular un curso en su programa de pregrado sobre prácticas de comunicación de masas que se propone enseñar los elementos tradicionales para diseñar y presentar historias online e introducir a los estudiantes a las herramientas técnicas de diseño de páginas web, HTML, audio digital y edición de vídeo. Por último, quisiera mencionar la escuela de periodismo de la Universidad de Standford, en esta hay una concentración especial en narración de datos a través de la computación y el diseño. En el video promocional se dice que la fortaleza de la escuela es el periodismo de datos y la habilidad de transmitir esta información a través de formatos innovadores que permiten crear las herramientas multimedia. Esta escuela se halla en el corazón geográfico e histórico de Silicon Valley y ven en esta situación un gran potencial para la producción periodística que logran los estudiantes.

Tal como lo concluí en clase, al parecer es posible ir a la universidad para aprender herramientas tecnológicas, sin embargo, por las aulas no está pasando como una prioridad la ideación de modelos de negocio sostenibles para el oficio. No se atisba en ningún programa alguna clase de administración o de innovación empresarial que habrían de servir para crear un proyecto auto sostenible de producción periodística. Al parecer, estas discusiones se están dando en otros espacios y hasta de pronto en otros hemisferios diferentes al norte global; en lugares donde la precariedad en la variedad y diversificación de medios de comunicación impulsa a los periodistas a buscar crear sus propios proyectos antes de pasar a ser empleados, para así, contribuir a una mejor calidad del periodismo. Colombia podría ser uno de estos espacios. 

Ranking

1. UNIVERSITY OF SOUTHERN CALIFORNIA: http://annenberg.usc.edu/school-journalism/admissions/usc-annenberg-training-leaders-future

2. Wisconsin Madison: http://journalism.wisc.edu/undergraduate/

3.Standford – Journalism: http://journalism.stanford.edu/

4.The University of Texas Austin: http://journalism.utexas.edu/undergraduate/curriculum

Luisa G.

Algoritmos Vs Reporteros Humanos (en dos párrafos).

 

Esta reflexión parte del artículo de Wired (2012) leído durante la novena semana del curso: Can an Algorithm Write a Better New Story than a Human Reporter?

Si la respuesta fuera no:

La capacidad del algoritmo está en función de la capacidad del programador para alimentarlo. Seres humanos deben estar al servicio del proceso de creación de recolección de datos, contextualización, estructuración, y personalización del tono (al menos en el caso que conocemos por el artículo: Narrative Science). Es fácil imaginar que una vez establecidos los parámetros de cada fase los algoritmos tendrán una capacidad de producción de historias infinitamente mayor que la de un ser humano. Ahora, tengamos en cuenta la innovación como requisito actual de la calidad en el periodismo (y en todo); en este escenario es difícil imaginar computadores identificando fenómenos sociales como los que a diario emergen en el mundo real, y vinculándolos a su proceso de creación. Como está planteado el modelo hoy, son los seres humanos quienes los identifican, comentan, registran, y ponen en contexto a través de las redes sociales y otros tipos de plataformas. Las máquinas definitivamente pueden valerse de esto y seguramente lo hacen mejor que cualquier persona, pero mientras un sujeto de carne y hueso no haga uso de su juicio y objeción para captar un fenómeno y subirlo a la red, el valor de los algoritmos es mínimo (y ahí sí, solo servirían para mejorar estructuras o alterar el tono de artículos escritos con anterioridad).

Si la respuesta fuera si:

La pregunta excedería el ámbito periodístico. Si las máquinas fueran capaces de identificar los fenómenos sociales, culturales, económicos, e incluso filosóficos detrás los hechos observables con que se alimenta la web y con que se alimentan los algoritmos, estamos ante un problema ontológico (exagero en chiste, pero lo digo en serio): si las ciencias sociales están al servicio del entendimiento humano y ese entendimiento al servicio de las políticas públicas de las que depende que vivamos bien o mal, y todo lo que nos falta por saber y persiguen los grandes pensadores sociales va a ser resuelto rápidamente por los computadores, tenemos todo que celebrar como civilización. A menos que  un “nuevo mejor artículo” sea simplemente un artículo que la gente, con su la capacidad de lectura y análisis media de hoy, lea más fácil y comparta con más frecuencia en las redes. 

Sobre el futuro del periodismo…

Uno de los problemas que hemos tratado en clase es la disminución en importancia de la prensa escrita (como en periódicos) que ha sido reemplazada poco a poco por los medios digitales; y, aunque muchos de estos medios son también escritos, han perdido la habilidad de transmitir reportajes de largo aliento o complejidad. Creo que estamos viendo esto como un problema de transformación de medios, y aunque esta es probablemente parte de las causas, olvidamos que no solo un medio se transforma con avances técnicos sino que también lo hace para responder a cambios en su público. Mi punto es, no solo tenemos nuevos medios informativos porque tenemos la nueva herramienta del Internet, estos nuevos medios también responden a un nuevo público, y podemos estar confundiendo ambas causas. Por ejemplo: ¿Cómo sabemos que los artículos cortos están primando sobre los largos y profundos porque ahora se lee en el mobil? También puede ser porque el público ya no está dispuesto a dedicar el mismo tiempo a informarse. ¿Cómo sabemos que los periódicos están luchando con el nuevo modelo “gratis de Internet” y esta es una causa de su declive? Y no que el Internet y sus contenidos gratis son la aparición de un nuevo público al que informarse con contenidos de calidad no le importa lo suficiente como para pagar. Creo que muchos de los cambios en el periodismo están siendo excusados como consecuencias de un cambio tecnológico y no como un cambio en la importancia e interés que el público le otorga a mantenerse informado. Los cambios tecnológicos con toda seguridad tienen un impacto en los medios de información, pero aún más grande es el cambio generacional y social. Y creo que estamos confundiendo los unos con los otros. Mi punto es: si hoy en día tuviésemos como sociedad el mismo interés en mantenernos informados sobre los acontecimientos nacionales que tuvimos durante los 80’s, con toda seguridad el modelo pre-pago estaría funcionando en los periódicos digitales. No solo el medio a cambiado, el público también lo ha hecho. Un buen ejemplo de esto es “Last week tonight” una serie de reportajes de profundidad hechas por un comediante que se presentan dentro de un canal (analógico y digital) con modelo de pre-pago. Y el público parece estar dispuesto a hacer el pago en este caso. Probablemente porque se trata de una forma cómica de transmitir las noticias. Es decir: No es un problema de transformación de la tecnología lo que hace que el público no esté dispuesto a pagar por contenidos en Internet, es una trasformación del público la que hace que ya no posea el interés necesario para hacer un pago por mantenerse informado, a excepción de “Last week tonight” en cuyo caso no paga solo por información sino también por entretenimiento. Así que la pregunta sería no solo el futuro del periodismo con los nuevos medios  digitales sino el futuro del periodismo con el nuevo público del espectáculo, como transmitir una noticia cuando estas compitiendo con “Game of thrones” por la atención del espectador. Es decir: ¿Como han cambiado los medios digitales al público que lo hace tener un menor interés por el periodismo?

Estrategias de financiemiento

Para muchos de nosotros será necesario contar con un capital propio en los primeros momentos del proyecto de innovación periodística en el terreno digital. Pero pienso que para los primeros dos años, las convocatorias públicas podrían representar una buena fuente de financiamiento y sostenibilidad.

Oportunidades como Innpulsa Colombia, la cual desde el 2012 apoya y promueve iniciativas innovadoras; la misma Colciencias con su fondo Francisco José de Caldas el cual “permite invertir, ejecutar y acceder a recursos destinados a CTeI” y el Sistema General de Regalías, que dentro de sus líneas de inversión se encuentran las Tics, la cultura y lo social, son muestra de algunas de ellas.

Durante este periodo de transición, se deberán crear diversas estrategias que generen un flujo de dinero hacia el interior del proyecto, por ejemplo: campañas de donación, democratización del proyecto (a través de la venta de acciones) y creación de subproductos en distintos formatos con fuerza de comercialización.

Por supuesto, para lograr lo propuesto anteriormente, la marca deberá sustentarse sobre un producto de calidad, bien diferenciado y capaz de reinventarse a sí mismo sin perder los principios.